EXPOSÉ : L'équilibre dans la conception d’un jeu

En tant que joueurs, nous savons reconnaître un jeu qui n’est pas équilibré, mais comment nous en rendons-nous compte vraiment ? Tout le monde n'a pas les connaissances, les compétences ou les outils nécessaires pour déterminer l'équilibre mathématique d'un jeu ; mais souvent, un jeu est rapidement reconnu comme « bien équilibré » ou « déséquilibré », dès sa sortie. 

Tous les joueurs n'ont pas les connaissances, les compétences et les outils nécessaires pour évaluer si un jeu est mathématiquement équilibré, mais de nos jours, ils étiquetteront rapidement les jeux comme « bien équilibrés » ou « cassés » lors de leur sortie.

L’équilibre dans la conception d’un jeu : une explication

Il est crucial d'expliquer ce qu'est que l'équilibre, d’autant plus que la littérature explique bien que l'équilibre mathématique réel est souvent décorrélé de l'équilibre perçu.

Dans l’univers des jeux de plateau, l'équilibre se confond souvent dans de nombreux contextes avec « l'équité ». Lors de la conception d’un jeu, il faut aller plus loin que cela pour que des règles soient considérées comme équilibrées. du terme pour qu'un jeu soit considéré comme équilibré.

L'équilibre est une propriété de chaque jeu qui implique la valeur relative des choix présentés par le jeu. Lorsqu'un jeu est équilibré, les joueurs commencent leur partie avec une idée de leur plan initial. Chaque décision a une certaine valeur, et l'issue de la partie tend à se révéler lors du décompte final.

Cela signifie aussi qu'il faut monter l'intensité des enjeux tout au long de la partie, tout en offrant au fur et à mesure des choix et des stratégies intéressants.

Les trois catégories d'équilibre : interne, externe et situationnel

1. L’équilibre interne

S'assurer que chaque option a une valeur comparable.

L'équilibre interne implique toutes les actions sur laquelle un joueur exerce un contrôle. Lorsque les joueurs doivent peser attentivement chacune de leurs options dans un jeu de pose d'ouvriers, ou décider quel rôle choisir, il considère généralement que le jeu a un équilibre interne fort.

Un manque d'équilibre interne provoque souvent des critiques où certains éléments ou mécanismes semblent « trop forts » ou « pétés ». Ces termes impliquent qu’il faut absolument réaliser certaines actions spécifiques, et que les omettre a un impact important sur l'issue du jeu.

Voici quelques questions clé qu'un concepteur doit se poser quand il cherche à atteindre l'équilibre interne :

  • Certaines actions ou certains éléments d'un jeu doivent-ils être sélectionnés dès que possible ?
  • Existe-t-il une raison de ne pas prendre l'objet A ou d'effectuer l'action A, plutôt que de prendre/effectuer l’option B ?

Équilibre interne dans la conception de jeux

2. L’équilibre externe

L'équilibre externe concerne les intentions du concepteur sur le début de partie. Ce type d'équilibre se concentre sur le principe d’un gameplay équitable et de l'équilibre perçu. Ces concepts permettent de renforcer l'idée qu'un jeu est un défi digne d'être relevé. 

Un manque d'équilibre externe empêche souvent une partie d'être jouée jusqu’à la fin.

Les questions clés à se poser pour l'équilibre externe :

  • Une position de départ ou des pouvoirs spéciaux confèrent-ils un réel avantage ?
  • Jouer en premier procure-t-il un avantage important ?

Par exemple, les échecs donnent un avantage au joueur des Blancs, car il joue en premier. Magic: l'Assemblée compense cet avantage en empêchant le premier joueur de piocher lors du premier tour. Océans inverse la tendance, car il est préférable de jouer en dernier. Les premiers joueurs reçoivent alors des points bonus en fin de partie.

Équilibre externe dans la conception de jeux

3. L’équilibre situationnel

L'équilibre situationnel s'assure que chaque tour compte. Cette concept est relativement récent, et se concentre sur la manière de maintenir l'implication des joueurs. L’accent est mis sur le contrôle des boucles de rétroaction (un mécanisme de jeu en boucle qui donne un résultat positif ou négatif) qui rendraient les parties trop prévisibles avant le décompte final ou la fin de partie. Les concepts clés de l'équilibre situationnel concernent les problèmes de joueur en tête irrattrapable, et les mécanismes de rattrapage.

Les questions clé à se poser pour l'équilibrage situationnel :

  • Un joueur prenant rapidement l’avantage peut-il accélérer sa marche vers la victoire sans qu'on puisse l'en empêcher ?
  • Les joueurs qui vivent un début de partie difficile peuvent-ils redresser la situation et prétendre aussi à la victoire ?

Les objectifs cachés ou les objectifs de fin de partie permettent d’ajouter de l'incertitude à l'issue de la partie. Les mécanismes de rattrapage, comme les queues de rat dans les Charlatans de Belcastel,peuvent aider à rejoindre le joueur de tête.

Équilibre positionnel dans la conception de jeux

L'équilibre n'est pas une fin en soi

Atteindre l'équilibre parfait peut sembler être le but ultime d’un concepteur de jeu, mais dans bien des cas, il est inatteignable. Parfois, il se fait même au détriment de l’intérêt du jeu :

Pierre-papier-ciseaux

Dans le jeu Pierre-papier-ciseaux, les joueurs révèlent leur choix simultanément, et chaque action a une chance de victoire égale, qui dépend du choix de l'adversaire. Le jeu est à cent pour cent équilibré, mais la stratégie optimale est de sélectionner son option au hasard pour empêcher l’adversaire de repérer des répétitions ou de comprendre notre mode de pensée. La meilleure décision est donc de ne prendre aucune décision. Cela rend le gameplay vide de sens, mais le jeu peut être enrichi, jusqu'à un certain point.

Mémoire 44

Dans un jeu d'escarmouche comme Mémoire 44, un déséquilibre peut être historiquement cohérent. Avec des scénarios proposant un rôle d’outsider, un joueur peut décider de relever un véritable défi, pour avoir le plaisir de remporter une victoire difficile. Par ailleurs, son adversaire se sentira puissant et pourra utiliser son avantage à bon escient. Cette dichotomie est un outil très puissant pour créer de la tension et des expériences ludiques mémorables. De nombreux wargames et jeux de simulation militaire ont exploité cette idée avec un impact considérable.

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